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Criogenización
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La criogenización: intentando congelar el tiempo

Celebridades como Walt Disney, Britney Spears o Muhammad Ali han compartido  el mismo interés por esta polémica ciencia, a la cual hemos visto en cantidad de películas de ciencia ficción, pero ¿Que es la criogenización?

El origen de la palabra viene de kryos, que en griego clásico significa frío, ya que todo gira en torno a este. Es un método por el cual se somete a una persona a condiciones de frío intenso con el objetivo de preservar su cuerpo en condiciones para ser reanimado en el futuro. Los científicos que trabajan en este campo confían en que la ciencia siga avanzando y encuentre cura para muchas de las enfermedades que hoy día son terminales, y se puedan regenerar células y tejidos que hoy día son irreparables.

Es un proceso mediante el cual se puede preservar la vida de una persona aplicando un intenso frío, que no llega a la congelación, para poder revivir el cuerpo en el momento en el que la Ciencia y la técnica sean capaces de enfrentarse a ello

La criogenización no conserva a personas muertas, sino que se aplica una vez que el cuerpo entra en una muerte legal pero no biológica, es decir cuando se produce una muerte cerebral pero el corazón sigue latiendo. Para que el cuerpo no entre en descomposición y que no se produzca la muerte total se aplican bolsas de hielo en el cuerpo y por vía intravenosa se inyecta un líquido crioprotector.  El cuerpo irá enfriándose progresivamente con hielo y aceite de silicio hasta llegar a la temperatura de -196º, en la que se mantendrá.

Hay sin embargo algunos problemas que afectan al proceso de criogenización, como la isquemia, que causa la disminución del riego sanguíneo reduciendo el aporte de oxígeno y a su vez causando la muerte celular y del tejido al que pertenece. El segundo gran problema se da durante el proceso de congelación, ya que se crean cristales de hielo que producen daños en las estructuras celulares de tal severidad que parece imposible pensar en reparaciones futuras de las estructuras dañadas.

Estados Unidos fue el país donde el doctor Ettinger y sus colaboradores llevaron a cabo las primeras experimentaciones de criogenización

En la actualidad, Estados Unidos es el único país reconocido en el que se ejercita la práctica de la criogenización. Los experimentos se llevan a cabo en la Fundación Alcor para la extensión de vida, que se encuentra en el estado de Arizona, En el Cryonics, que se encuentra en Michigan y en el Transtime, en California.

Realmente suena a ciencia ficción, y una gran parte de la comunidad científica reniega de estas investigaciones acusando a estas prácticas de inmorales. ¿Existen límites en la ciencia? Los límites desaparecen cuando aparece la tentación de jugar a ser Dios.

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