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El efecto Doppler

Seguro que has oído hablar del efecto Doppler y seguro que has visto a Sheldon disfrazado en “The Big Bang Theory” de este efecto, pero ¿sabes qué es y cómo se produce?

El efecto Doppler, es un fenómeno físico donde hay un aparente cambio en la frecuencia de la onda. Es presentado por una fuente de sonido en movimiento, y dependiendo donde esté el observador escucharemos el ruido más grave o más agudo. Christian Andreas Doppler fue el primer en llevar a cabo unos estudios acerca de este efecto, de ahí su nombre.

Objeto en movimiento y visualización del efecto

Objeto en movimiento y visualización del efecto

¿Cómo funciona?

Este particular efecto lo vemos, o mejor dicho lo escuchamos todos los días. Cuando pasa una ambulancia o un coche de policía ¿no se os hace extraño el sonido? Este, al ser una onda, se ve afectado por este fenómeno de la naturaleza: si una onda en movimiento se aproxima a un observador, su frecuencia (número de repeticiones por unidad de tiempo) aumenta y el sonido que produce se escucha mucho más agudo que el originaDopplereffectsourcemovingrightatmach1.4l, como se puede observar en la figura cuando el objeto se desplaza hacia la derecha y el observador está también en este eje de coordenadas. En caso contrario, si la onda se aleja del observador, se escuchará un ruido algo más grave que el inicial, de modo que la frecuencia de onda disminuye. En este caso, el observador estará situado en la parte izquierda de la imagen y el objeto irá hacia la derecha.

La luz también es una onda electromagnética y también se ve afectada por esta consecuencia, es decir, una fuente luminosa que se acerca a nosotros se vería más azulada, y si se aleja, sería de un color más rojizo. Sin embargo, esto solamente puede ocurrir si la velocidad de la fuente es comparable con la velocidad de la onda, únicamente podría ocurrir en el espacio, ya que la velocidad de la luz es de alrededor 3·108 m/s y en la Tierra es muy complicado de que un objeto vaya con esa velocidad tan elevada.

Algunas utilidades

Usando a su favor el efecto Doppler

Usando a su favor el efecto Doppler

El radar es una de las aplicaciones más utilizadas y que más odiamos de este efecto, ya que los policías de todo el mundo se aprovechan de esta consecuencia para ver a qué velocidad vamos y ponernos una multa si sobrepasamos el límite de velocidad. Esto tiene una sencilla explicación: la onda al salir del radar es constante, pero al rebotar con el objeto en movimiento su frecuencia de onda se ve modificada, haciendo que aumente y cuando llega otra vez al radar, este determina a que velocidad iba el objeto.

En medicina, los ultrasonidos también es utilizado a diario, ya sea para mirar si tenemos sano el corazón o para ver el estado de un embarazo.

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