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Cables de red conectados a un distribuidor, por Norlando Pobre https://flic.kr/p/dRCJAZ

La nube se puede tocar

La nube está de moda y lo estará aún más dentro de unos años, cuando todo el mundo conozca su importancia y utilidad y sepa que muchos de sus recursos están al alcance de cualquier persona, sin necesidad de tener conocimientos informáticos especializados. Parte de la culpa de este desconocimiento la tiene su nombre: “nube” nos evoca algo etéreo, intocable… pero no es así, la nube se puede tocar.

Bueno, en realidad podría tocarse tras superar los inmensos controles de seguridad que protegen los edificios donde está “la nube”.

Los archivos que guardamos en Dropbox, las fotos de Facebook, los juegos que descargamos de Steam u Origin, las canciones de Spotify… todos estos archivos están en centros de datos, enormes edificios donde se encuentran los componentes que configuran la denominada como nube.

Los servicios que puede soportar la nube son muy diversos, pero para simplificar, hablaremos de los dos más comunes: el almacenamiento de archivos y la computación en la nube.

La configuración de los componentes difiere levemente según el servicio ofrecido, no obstante, en esencia se trata de ordenadores, pero no como los que un usuario común puede tener en casa. Son ordenadores que se configuran según la carga que van a soportar, y que por lo general son operados a distancia a través de instrucciones y códigos.

Los archivos que guardamos en Dropbox, las fotos de Facebook, los juegos que descargamos de Steam u Origin, las canciones de Spotify… todos estos archivos están en centros de datos, enormes edificios donde se encuentran los componentes que configuran la denominada como nube.

Almacenamiento

El almacenamiento de archivos se realiza mediante equipos que contienen uno o varios duscos duros y una tarjeta de red que asigna a cada uno una dirección IP dentro del sistema, así pueden guardarse y localizarse archivos concretos, detectar errores, etc. Es un sistema muy parecido a un NAS pero a muy gran escala, con grandes armarios llenos de módulos idénticos.

Núcleo de red de un centro de datos. Aquí se asignan las direcciones de todos los recursos. Roy Niswanger https://flic.kr/p/avnpd5

Núcleo de red de un centro de datos. Aquí se asignan las direcciones de todos los recursos. Roy Niswanger https://flic.kr/p/avnpd5

El acceso a los centros de datos en los que se encuentran estos módulos está tan controlado porque en ellos se almacenan todo tipo de datos, desde fotografías hasta información financiera de millones de personas. No obstante, el acceso físico a estos archivos es lo que menos preocupa a las empresas que los gestionan, la protección es mucho más intensa cuando se trata de evitar ataques informáticos, ya que, aunque sería difícil localizar unos datos concretos dentro de toda la información que se almacena, un robo masivo de toda esta información sería un desastre.

Computación

La computación en la nube reúne varios recursos: capacidad de procesamiento (mediante procesadores y tarjetas gráficas), de almacenamiento, etc. Todos estos recursos no están unidos en un equipo físico como en un ordenador doméstico, sino que sus capacidades se enlazan a través de un sistema de virtualización según las necesidades del cliente. Los procesadores, por ejemplo, pueden estar en una zona del centro de datos, las tarjetas gráficas en otra y los discos duros en la zona de almacenamiento. Mediante dicho sistema, si el cliente ha solicitado disponer de un entorno con 40 Ghz de capacidad de procesamiento, dos tarjetas gráficas y 200 Gb de almacenamiento, estos recursos se enlazan desde sus diferentes localizaciones físicas. Además, dichos recursos pueden estar compartidos, así mientras un usuario no los necesita, otro puede disponer de ellos, ayudando a ahorrar costes a los clientes y maximizar beneficios a la empresa.

Página de monitorización de computación en la nube. El usuario puede visualizar el uso de procesadores, de discos, de interfaces de red... Michael Sync http://michaelsync.net/2014/05/09/amazon-ec2-cloudwatch-new-relic-monitoring-alert-notifications

Página de monitorización de computación en la nube. El usuario puede visualizar el uso de procesadores, de discos, de interfaces de red… Michael Sync http://michaelsync.net/2014/05/09/amazon-ec2-cloudwatch-new-relic-monitoring-alert-notifications

Lo que el usuario de computación en la nube obtiene sin tener que preocuparse de todos estos enlaces de recursos, que se realizan automáticamente, es muy similar a un ordenador gestionado a distancia, que puede tener interfaz gráfica o ser controlado a través de comandos conectando con la IP asignada a dicha máquina virtual.

Estos recursos pueden estar compartidos, así mientras un usuario no los necesita, otro puede disponer de ellos, ayudando a ahorrar costes a los clientes y maximizar beneficios a la empresa.

 

La concentración de todos estos componentes en un centro de datos tiene muchas ventajas. Uno de los casos más curiosos es la refrigeración. En lugar de refrigerar cada equipo independientemente, es mucho más económico refrigerar directamente la sala donde se encuentran, manteniéndola a temperatura y humedad controladas constantemente.

Cualquier persona puede acceder a los servicios en la nube, los precios son más económicos de lo que cabría esperar. Solo hay que darse una vuelta por la página web de tres de los más grandes prestadores de estos servicios: Google, Microsoft y Amazon y comprobar


Jugando a “The Witcher 3” desde la nube. Larry Gadea.

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