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Fuente: arc.aiaa.org/doi/10.2514/1.B36120

El motor que desafía las leyes de la física

Investigadores de la NASA han publicado un paper sobre un motor que nos llevaría a Marte en 70 días. Los rumores sobre esta publicación llevan meses causando controversia en la comunidad científica. ¿Cuál es el problema? Que su funcionamiento contradice los principios de la física.

Y sin embargo, se mueve

Falcon 9 durante su despegue. Fuente: spacex.com

Falcon 9 durante su despegue. Fuente: spacex.com

Ni siquiera el diseñador del EM Drive (Electromagnetic Drive), el ingeniero Roger Shawyer es capaz de explicarlo. Según la tercera ley de Newton o principio de acción y reacción, toda fuerza genera otra fuerza de igual magnitud pero opuesta. Aunque parezca complicado, este principio es el que hace posible que caminemos o que los coches se desplacen por la carretera. También hace posible que los cohetes convencionales se eleven. Quemando combustible, empujan materia en una dirección, lo que origina una fuerza de igual intensidad y dirección opuesta.

Ni siquiera el diseñador del EM Drive (Electromagnetic Drive), el ingeniero Roger Shawyer es capaz de explicarlo

Este motor no expulsa materia, ya que su funcionamiento se basa en hacer rebotar microondas dentro de una cámara, por lo tanto no debería producirse una fuerza que generase otra contraria (el impulso) pero sin embargo ocurre.

El motor que nos llevaría a Marte en 70 días

Medición de temperatura del motor durante las pruebas. Fuente: arc.aiaa.org/doi/10.2514/1.B36120

Medición de temperatura del modelo durante las pruebas. Fuente: arc.aiaa.org/doi/10.2514/1.B36120

El EM Drive es capaz de generar 1,2 milinewtons de empuje por cada KW, lo cual puede sonar a poco si lo comparamos con los 654 kilonewtons del motor Merlin que impulsa los Falcon 9 (en la fotografía superior), pero hay que tener en cuenta dos cosas: la primera, que se trata de un modelo a pequeña escala y sin afinar. La segunda y más importante, este motor no necesita propelente, que es la carga más pesada en un cohete. A efectos prácticos, cuanto menor sea la carga que debe desplazar, más velocidad conseguiremos con el mismo empuje.

¿Cuándo lo veremos en acción?

Aún es pronto para planificar un viaje usando este motor. Los científicos acaban de demostrar que funciona y aún no tienen claro por qué. Estamos muy lejos de desarrollar un prototipo que se pueda usar fuera de entornos controlados.

Puedes leer la investigación completa sobre el EM Drive en la página de ARC:

Harold White, Paul March, James Lawrence, Jerry Vera, Andre Sylvester, David Brady, and Paul Bailey. “Measurement of Impulsive Thrust from a Closed Radio-Frequency Cavity in Vacuum”. ,
http://dx.doi.org/10.2514/1.B36120

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