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Pantalla de acceso. Fuente: nextcloud.com/press

Nextcloud, una alternativa de código abierto para alojar tus archivos

Hablando de alojar archivos, internet ha supuesto una revolución en el fondo y la forma. Ya no necesitamos comprar discos duros para copias de seguridad o configurar un complejo servidor en casa para poder disponer de acceso global a nuestros documentos: la nube lo hace por nosotros. Hay empresas como Dropbox o Google Drive que nos ofrecen una solución simple, en forma de SaaS (software como servicio), gracias a la que con tan solo crear una cuenta podemos acceder a una capa gratuita, normalmente de varios gigabytes, que nos servirá para probar el servicio.

Aunque esta capa gratuita no tiene limitación en el tiempo (podemos disponer de estos gigabytes durante un tiempo indefinido), por lo general se hace insuficiente. Dropbox, por ejemplo, ofrece una capa gratuita con 2 GB de espacio. Puede ser suficiente para alojar cientos de documentos, pero cuando hablamos de algo más pesado como imágenes o vídeos, nos encontraremos sin espacio en poco tiempo. Estas plataformas ofrecen opciones “premium” o de pago mediante las cuales a cambio de un cargo mensual o anual se obtiene una cantidad de espacio definida. El principal problema de estas opciones de pago está precisamente en su definición: la cantidad de espacio ofrecida es un bloque cerrado que dependiendo del uso puede ser excesiva (con lo que estaríamos pagando por recursos que no usamos) o muy pequeña (insuficiente para el uso que le damos y sin posibilidad de ampliar infinitamente).

En cuestión de seguridad, las empresas que ofrecen este tipo de servicios invierten gran cantidad de recursos en garantizar la protección de sus sistemas, pero el hecho de ser una gran compañía ya supone un riesgo, dado que son el foco de ataques que persiguen el robo de cuentas. Además, nunca conoceremos la ubicación exacta de nuestros archivos (en qué centro de datos están alojados) ya que es una información que por cautela no se puede revelar (facilitaría los ataques).

¿Qué es Nextcloud?

Lista de archivos. Fuente: Nexcloud.com/press

Lista de archivos. Fuente: Nexcloud.com/press

Nextcloud es un sistema de almacenamiento de archivos de código abierto, basado en un software llamado Owncloud, también de código abierto. Nextcloud fue creado por Frank Karlitschek, uno de los fundadores de Owncloud e incorpora diversas mejoras. Su filosofía se basa en las recomendaciones de la comunidad (de desarrolladores y usuarios). Es posible instalarlo en servidores propios e incluso compartidos (una opción barata que se suele utilizar al iniciarse en la creación de webs) que alojan a varios clientes en la misma máquina. No todo el mundo es capaz de enfrentarse a la instalación de este software en un servidor (aunque los desarrolladores lo han hecho muy sencillo), así que para estas personas, en su propia web ofrecen una lista de proveedores que venden “paquetes” con Nextcloud ya instalado y una cierta cantidad de espacio.

Ventajas de Nextcloud

Hemos descrito de manera muy simple en qué consiste Nextcloud, pero… ¿Por qué deberíamos elegirlo en lugar de Dropbox o cualquier otro proveedor de servicios? A continuación veremos algunas de sus ventajas.

Espacio

Como explicamos anteriormente, empresas como Dropbox o Google Drive ofrecen paquetes con una cantidad de espacio delimitada a un precio mensual o anual. Al existir tan solo dos o tres paquetes, pueden darse dos situaciones: que el espacio por el que pagamos sea excesivo, con lo que estaríamos desperdiciando recursos, o que se quede pequeño, lo que en última instancia (si contratamos la opción más alta) haría que el servicio no cubra nuestras necesidades.

En Nextcloud podemos afinar mucho más el espacio que necesitamos, tanto si lo alojamos en nuestro propio servidor como si decidimos contratar un proveedor. Además, es posible incorporar almacenamiento de servicios en la nube como AWS o Azure, que nos ofrecen un espacio teóricamente infinito pagando solo por la cantidad utilizada. Dentro del sistema, estos servicios aparecerán como una carpeta.

Seguridad

Instalando Nextcloud en nuestro propio servidor la seguridad deberíamos garantizarla nosotros mismos. Contratando con un proveedor, esta dependerá de la implementada por quien nos ofrece el servicio. Ni nosotros ni un pequeño proveedor podemos garantizar que el nivel de seguridad estará a la altura de Dropbox, sin embargo, el hecho de ser independientes o compañías pequeñas nos aleja del foco de los ataques. Se trata de una ventaja de visibilidad, al ser un pequeño punto dentro del mapa de internet, es bastante probable que un atacante ni siquiera pueda localizarnos.

Precio

El software se ofrece gratuitamente para ser instalado en nuestros propios servidores, y los proveedores externos no nos cobrarán un recargo por ponerlo a nuestra disposición. Con Nextcloud optimizamos el coste al invertirlo en infraestructura (espacio y potencia de computación).

Multiusuario y multiplataforma

Una característica diferencial es que Nextcloud permite la creación de grupos y usuarios dentro de un mismo servidor. Pueden crearse cuentas de usuario con su propio espacio independiente del resto, aunque estén alojadas en el mismo servidor. Estos usuarios pueden formar parte de grupos que compartan archivos entre sí y por supuesto con visitantes. Además, existen aplicaciones para Windows, Android e iOS que permiten la sincronización de archivos y su disponibilidad en cualquier lugar.

Lista de usuarios. Fuente: nextcloud.com/press

Lista de usuarios. Fuente: nextcloud.com/press

Otras características

Nextcloud atiende y escucha a la comunidad. Los usuarios pueden plantear nuevas funciones basadas en su uso diario y el grupo de desarrolladores lee y comenta estas propuestas. En muchas ocasiones, las mejoras sugeridas se llevan a cabo en posteriores versiones.

Hay una larga lista de características que puede ser consultada en https://nextcloud.com/features/

¿Por qué elegir Nextcloud?

Nextcloud puede ser una alternativa si te gusta experimentar con el almacenamiento de archivos. También si quieres crear un servidor para tu empresa, grupo de investigación, clase, etc. Si las ofertas de pago de los proveedores importantes (Google, Dropbox) no cubren tus necesidades o por el contrario pagarías por mucho más espacio del que necesitas. Como medida preventiva si quieres mantenerte al margen de los ataques a gigantes de internet. O simplemente porque es gratis y está mantenido por usuarios como tú.

Puedes probar el sistema de forma gratuita (aunque temporal) en https://demo.nextcloud.com/

 

 

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