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Parálisis del sueño, ¿es posible perder la capacidad de moverse?

La parálisis del sueño es uno de los trastornos más comunes y a la vez uno de los menos estudiados. Aproximadamente casi la mitad de la población la sufre al menos una vez en la vida, aunque para poco menos de un 10% de ella acaba siendo un trastorno crónico. Es por ello que se queda en una anécdota, no se le hace caso y simplemente se piensa que no ha ocurrido.

La parálisis del sueño es un estado de semi-consciencia producido durante la fase REM del sueño (en la mayoría de los casos justo al principio o al final), llamada así porque en ella se producen movimientos oculares a una mayor velocidad (Rapid Eye Movement). Además, es la etapa en la que se producen los sueños. Durante la fase REM, el cuerpo sintetiza una proteína llamada glicina, que inhibe el sistema nervioso central, no permitiendo al cuerpo realizar movimientos. Esto es lo que hace que durante ese período estemos completamente inmóviles. Si este neurotransmisor no funcionase, las contracciones musculares podrían causar graves lesiones. La parálisis se da cuando el cuerpo entra en estado REM, pero en cambio la consciencia no. Esto deriva en que las facultades motoras están completamente inhabilitadas, impidiendo realizar movimientos, usar las cuerdas vocales, y una gran dificultad a la hora de abrir los ojos. Y en cambio la mente funciona a la perfección. Y no solo la mente, sino los sentidos también. Como es lógico, no se puede desactivar el olfato o los oídos, por lo que aparte de ser consciente de lo que piensas también eres consiente de lo que hay a tu alrededor, porque puedes oír, oler, y las pocas fuerzas que tienes son las suficientes como para abrir mínimamente los ojos. Pero eso no es todo, durante el sueño, al no realizar apenas esfuerzo, la respiración es mucho más débil, y durante el estado de consciencia hay una impresión de no estar respirando correctamente.

En la mayoría de los casos, la parálisis del sueño se da por un cambio repentino en las horas del sueño, estrés, ansiedad, cansancio o insomnio. E incluso puede deberse al padecimiento de narcolepsia (otro trastorno de sueño mucho más grave, en el que los pacientes tienen tendencia a sufrir ataques de somnolencia en cualquier momento del día). Los episodios de parálisis pueden venir tanto a la hora de levantarse (forma hipnopómpica) como en el momento de adormecimiento (forma hipnagógica). La duración varía según la frecuencia con la que ocurre. Para las personas que sufren de este trastorno de forma regular, el tiempo de parálisis puede durar hasta una hora, mientras que si se trata de hechos aislados no llega a más de dos minutos.

En la mayoría de los casos, la parálisis del sueño se da por un cambio repentino en las horas del sueño, estrés, ansiedad, cansancio o insomnio

La fase REM es la cuarta etapa del sueño, después de las llamadas non-REM. En la mayoría de las personas, la fase REM se da después de 45-60 minutos de adormecimiento, por ello, las que alcanzan dicha fase en menos tiempo son más susceptibles a padecer parálisis del sueño de forma hipnagógica. Esto suele ocurrir en personas que no duermen la siesta regularmente, y tras una noche de no poder dormir deciden hacerlo. Al haber una mayor necesidad de sueño, el cuerpo intenta llegar al estado REM lo antes posible, pero al no haber un hábito de sueño a esas horas, el cerebro puede no llegar a estado de inconsciencia necesario en el sueño, dando lugar a la parálisis de sueño.

Los síntomas son bastante claros. Episodios de ansiedad, angustia o respiración entrecortada son los más obvios. Pero también se dan episodios de alucinación, tales como escuchar sonidos extraños o sentir presencias dentro de la habitación en la que se encuentra la persona que lo padece. Las alucinaciones, unidas  a la ansiedad sentida durante el prParalisis del sueñooceso, pueden llegar a causar ligeros traumas o sentimientos de terror.

 

Se ha dicho multitud de cosas sobre lo que ocurre mientras te encuentras en el estado de parálisis. Los hay que dicen que mientras les dura la parálisis son capaces de separar su espíritu de su cuerpo, hasta los que dicen ver a seres raros o personas. Lo único que está claro es que todo eso está provocado por la frustración y la claustrofobia de sentirte encerrado en ti mismo.

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