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Cometa ISON en Virgo (Nasa)

Por primera vez un cometa necesita nuestra buena suerte

En diciembre podríamos ver un bellísimo espectáculo nocturno, un cometa con más brillo que la luna llena que podría hacer historia. Eso si el Sol no consigue destruirlo…

El cometa C/2012 S1, o como popularmente se le conoce, ISON, fue descubierto el 21 de septiembre de 2012 por astrónomos rusos cuando aún se encontraba cerca de Júpiter. Para el 28 de noviembre está prevista su llegada al perihelio, que es como se llama el punto de menor distancia de una órbita elíptica al Sol. A pesar de que ISON tiene un núcleo de unos 5 kilómetros, la descomunal atracción que se producirá en ese punto entre los dos cuerpos puede producir el colapso del cometa. Por tanto, el 28 de noviembre se dará la prueba de fuego, nunca mejor dicho.

Si el astro rey lo permite, el cometa ISON seguirá su trayectoria y para el 26 de diciembre -cual moderna estrella de Belén- se acercará a nosotros. Debido a su tamaño y materiales tiene todas las papeletas de convertirse en un Gran Cometa. Un Gran Cometa es un cometa visible a simple vista. No son muchos, ya que se tiene constancia de unos diez o quince a lo largo de la historia de la humanidad (el último el McNaught en 2007). Pero el cometa ISON no se queda solo ahí, sino que tendrá, supuestamente, quince veces el brillo de la Luna Llena. Por ello algunos astrónomos ya se apresuraron a bautizarlo como “el cometa del siglo”.

No es extraño que un acontecimiento de esta clase, cósmico y a la vez tan mágico, atraiga a los habituales amantes de lo oculto. Nada más conocer la noticia, los interesados por las supuestas profecías mayas aventuraron a enlazar el cometa con el fin del mundo, que en teoría iba a ser en 2012. Grupos como los “Guardianes del Universo”, de dudosas hipótesis, escriben sobre unos “seres de luz” que “llegarán a limpiar definitivamente este planeta y a enseñarle al ser humano el significado de la vida y el amor”.

Ha sido tal el revuelo que se ha levantado desde la noticia que el cometa tiene ya sitios web propios, e incluso cuentas de Facebook.

Ha sido tal el revuelo que se ha levantado desde la noticia que el cometa tiene ya sitios web propios, e incluso cuentas de Facebook. No todos los astrónomos se han mostrado optimistas respecto al tema, y es que como ya mencionamos el acercamiento al perihelio será crucial. Cabe mencionar que este punto se encontrará a unos 1.8 millones de kilómetros del Sol. Además, según varias fuentes, se afirma que aunque el cometa saliera ileso del Sol, para entonces su luminosidad habrá quedado reducida significativamente, y nos encontraremos con un pequeño cubito de hielo con una cola apenas visible. Es por todo esto que muchos estudiosos apuntan a descartar la posibilidad de que podamos contemplar a ISON -si acaso con unos prismáticos profesionales-, y sobre todo que el hecho pase a la posteridad.

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