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¿Se puede trasplantar una cabeza?

Parece más propio de una película de ciencia ficción que de la vida real, pero según el neurocirujano Sergio Canavero, trasplantar una cabeza a un nuevo cuerpo será posible en poco más de dos años.

Así lo ha comunicado a la revista Newscientist, donde ha explicado también que esta cirugía podrá alargar y mejorar la calidad de vida de las personas cuyos músculos hayan degenerado o padezcan algún tipo de enfermedad. Sin embargo, el cirujano es realista y advierte que aún quedan muchas dificultades por superar antes de que esto sea posible.

Los experimentos para lograr este tipo de operaciones comenzaron aproximadamente en 1954, año en que el científico soviético Vladimir Demikhov intentó trasplantar la cabeza y las piernas de un cachorro de perro en el de uno adulto. Sin embargo, el animal sobrevivió menos de una semana.

Algo parecido sucedió con unos simios en 1970 pero, en este caso, el cirujano estadounidense Robert White no logró que el chimpancé sobreviviera más de una semana. Además, en el caso de los chimpancés no se unió la médula espinal, por lo que ni el torso ni las piernas presentaron movimiento.

Sergio Canavero quiere llevar todo esto más lejos y ha afirmado que nos encontramos en un momento en el que los aspectos técnicos son viables. Este neurocirujano afirma además que anunciará su proyecto en la próxima conferencia anual de la Academia de Neurólogos y Cirujanos Ortopédicos de Maryland en junio.

Según considera este neurocientífico, el procedimiento empezaría cuando los dos cuerpos se hallaran a una temperatura de entre 12 y 15 grados. A partir de ese punto, el cirujano debería realizar una serie de incisiones con un bisturí muy fino para, poco a poco, separar la cabeza del cuerpo del donante.

Todo ello, mientras el sujeto vivo está bajo un coma inducido. Este proceso es sumamente complejo, pues habría que cortar la médula espinal en ambos cuerpos y prepararse para conectar los vasos sanguíneos de los mismos.

Una vez realizado este paso, habría que trasplantar la cabeza como tal, para lo cual sería necesario unir los dos extremos de la médula espinal mediante polietilenglicol o macrogol. Estas sustancias permitirán que los huesos se fundan y se unan.

Después de la operación el paciente se verá obligado a permanecer en coma durante tres semanas para que el proceso tenga éxito. Finalmente, el sujeto tendrá que someterse a una rehabilitación de aproximadamente un año hasta que pueda volver a andar.

Además de las dificultades técnicas, Canavero considera que tendrá serios problemas para encontrar un país que le permita realizar esta operación ya que el verdadero obstáculo es la ética. Tendrá que convencer a la comunidad científica, pues muchos de sus colegas se declaran absolutamente en contra de esta cirugía. A pesar de ello tiene esperanzas en encontrar en Europa su laboratorio particular.

A su vez, tendrá que convencer a la comunidad científica, pues muchos de sus colegas se declaran absolutamente en contra de esta cirugía.

Como curiosidad, entrando en el tema conspiratorio, se ha estado comentando por Internet que todo esto puede estar relacionado con la industria que produce los famosos videojuegos de Metal Gear Solid, ya que en el trailer de la quinta entrega del videojuego se observa como se le practica esta operación al personaje protagonista. Pero lo realmente curioso es que el doctor que lleva a cabo la operación en el videojuego es idéntico a Canavero.

Conociendo la retorcida menta de Hideo Kojima, el director del videojuego, y basándonos en sus anteriores campañas publicitarias no sería extraño que todo tuviera una relación. Una vez más la realidad pretende alcanzar a la ficción, lo interesante del asunto es si lo conseguirá.

En el minuto 2:08 del trailer del videojuego podemos observar el gran parecido del doctor con el del propio Canavero.

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