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Samsung Power Sleep. Foto: Samsung

Una siesta por la ciencia

Capturas de la aplicación. Foto: Jose Antonio Moreno

Capturas de la aplicación. Foto: Jose Antonio Moreno

Nuestros teléfonos albergan un potencial que cada noche queda desaprovechado y Samsung Austria, PocketScience y el equipo de SIMAP (Similarity Matrix of Proteins) han decidido hacer algo para sacarle partido. Con este fin lanzaron hace unos meses Samsung Power Sleep, una aplicación de alarma que cede capacidad de procesamiento a la ciencia mientras nosotros y nuestro móvil recargamos baterías.

La aplicación

El uso de esta app (disponible en inglés y alemán) es sencillo. El usuario configura la hora de alarma y enchufa el teléfono a la corriente eléctrica. Cuando la carga de la batería supera el 80 % y está conectado a una red Wi-Fi, comienza a funcionar. La tarea de Samsung Power Sleep consiste en descifrar pequeños paquetes de datos, de no más de 1 megabyte, que una vez resueltos se enviarán a la base de datos del proyecto.

Como aplicación de alarma puede resultar un poco básica, aunque cumple perfectamente con su cometido y va recibiendo nuevas funcionalidades con cada actualización. Además existe en los ajustes un apartado de feedback donde se pueden enviar sugerencias o problemas con la aplicación para su solución en futuras versiones.

El proyecto

El trabajo de esta aplicación se presta a una investigación de la Universidad de Viena a cargo del profesor Dr. Thomas Rattei, cuyo estudio se centra en las proteínas, principales unidades funcionales de los seres vivos. Para entender la vida humana, el envejecimiento o investigar sobre enfermedades como el cáncer o el Alzheimer, hay que entender las proteínas y sus estructuras.

SIMAP es una base de datos de similitud de proteínas que contiene casi todas las secuencias proteicas publicadas. Estos datos tienen un acceso libre, por lo que cualquier investigador que necesite información sobre el tema para sus trabajos podrá obtenerla de este proyecto. Sin embargo, aunque muchos millones de secuencias de proteínas han sido caracterizadas, miles de otras nuevas se descubren todos los días. Las similitudes entre todas estas secuencias de proteínas son cruciales para la investigación de sus funciones biológicas, y la capacidad computacional necesaria para mantenerlas al día (que está en aumento constante) sobrepasa la que tiene el equipo encargado del SIMAP. Por ello han decidido emplear una plataforma de computación en red que ayude a soportar el proyecto.

La computación distribuida lleva años ayudando a la ciencia a hacer frente a aquellos proyectos que requieren más recursos de la cuenta. Otras iniciativas de este estilo han sido Folding@home, que también investiga sobre proteínas, o SETI@home, cuyo propósito es analizar señales de radio en busca de señales de inteligencia extraterrestre, entre otras tareas. Pero la cuestión que hay que destacar de esta iniciativa en concreto de computación en red es el uso de los dispositivos móviles. La idea de instalar un programa en nuestro ordenador para ceder capacidad de procesamiento a la ciencia mientras esté encendido, puede no resultar muy convincente. Pero si nos dicen que nuestra alarma va a aprovechar el teléfono mientras nosotros estamos dormidos, suena distinto.

Mediante esta innovadora idea, Samsung ha construido un puente entre ciencia y sociedad (a cambio de darle un toque benéfico a su imagen). Puede que a nivel individual parezca que no estemos aportando mucho pero, todas las noches, con muchos teléfonos, se puede mejorar el mundo. Y si no, un granito de arena nunca viene mal.

En Google Play | Samsung Power Sleep

Más información | Samsung (alemán), SIMAP (inglés)

Imagen destacada | Samsung

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