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James Earl Ray en busca y captura
James Earl Ray en busca y captura

Antonio Muñoz Molina presenta su nueva novela en Sevilla

El autor jiennense recupera la figura de James Earl Ray, supuesto asesino de Martin Luther King.

El pasado jueves 27 a las 20:00 tuvo lugar en el Paraninfo de la Universidad de Sevilla la presentación de Como la sombra que se va (Seix Barral, 2014), el nuevo libro del Premio Príncipe de Asturias de las Letras 2013. La novela recoge diez días de los dos meses que dura la huida de James Earl Ray tras el asesinato de Luther King, en los que se encuentra en la ciudad de Lisboa. A caballo entre la crónica y la ficción, el autor de Plenilunio asegura que esta no es una historia sobre el activista por los derechos de los afroamericanos, sino que trata en profundidad el conflicto interior de un delincuente que renuncia a sí mismo para no ser capturado. Gracias a la apertura de los archivos del FBI, Muñoz Molina tuvo oportunidad de consultar y contrastar datos sobre la investigación del asesinato de Luther King.

Antonio Muñoz Molina en la presentación de su nueva novela en Sevilla / Myriam Seda

Antonio Muñoz Molina en la presentación de su nueva novela en Sevilla / Myriam Seda

Durante el acto estuvo acompañado del periodista y escritor Alejandro Luque, con el que conversó sobre su vida entre Madrid y Nueva York, el asunto racial en Estados Unidos o la construcción de la identidad entre otros temas. Al preguntarle al escritor por qué se centró en Earl Ray en la novela, este contestó: “era una historia emocionalmente fuerte, pero para mí era ajena. Por eso me puse a escribir”.

JAMES EARL RAY

Justo un día después de que pronunciara su famoso discurso titulado He subido a la cima de la montaña, el 4 de abril de 1968 a las seis de la tarde, en el balcón de la habitación 306 del hotel Lorraine del centro de Memphis, Martin Luther King recibió un disparo mortal. A pocos metros de allí, se encontraba el autor del crimen, Eric Starvo Galt, o Ramon George Sneyd, o cualquiera de los otros nombres bajo los que se escondió James Earl Ray.

La muerte del doctor King provocó disturbios en más de cien ciudades americanas y que la opinión pública pidiese a gritos la cabeza del asesino. Este, gracias a un pasaporte falso canadiense pudo ir viajando por el mundo durante dos meses. El 7 de mayo llegó a Lisboa, ciudad en la que permaneció durante 10 días a la espera de un visado para ir a Angola. Poco después fue capturado en un aeropuerto de Londres, extraditado a los Estados Unidos y condenado a 99 años de prisión.

EL PAPEL DE LISBOA

Antonio Muñoz Molina aseguraba que saber que el asesino de Luther King pasó por Lisboa fue el elemento clave que le llevó a escribir la novela, pues esta ciudad le trae muchos recuerdos de aquellos días de enero, allá por los ochenta, en que la visitó por primera vez. Posteriormente, escribiría El invierno en Lisboa (1987), la historia que lo consagró como escritor y que le valdría el Premio Nacional de Narrativa y el de la Crítica.

“Tengo mucha relación con esa ciudad. No pensaba escribir cosas de mi vida, pero Lisboa me trae muchos recuerdos”.

En esta ocasión, personaje y autor, llegan a la capital lusa en busca de sí mismos, el gran lazo de unión que encierra esta narración, ya que, a pesar de que Molina no era partidario de formar parte de la historia, declaró que ha dejado gran parte de él en la novela.

“James Earl Ray y yo hacemos una búsqueda en Lisboa: él, la identidad; yo, la literatura”.

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